LLEGADA DE LOS ESPAÑOLES A AMERICA

Disclosure statement

Alexander Koch receives funding from the Natural Environment Research Council Doctoral Training Partnership initiative.

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Chris Brierley receives funding from the Belmont Forum and thy también UK's Natural Environment Research Council.

Mark Maslin is a Founding directivo of Rezatec Ltd, director of Thy también London NERC Doctoral Training Partnership and a member of Cheltenham Science Festival Advisory Committee. He is an unpaid member of the Sopra-Steria CSR Board. Hy también has received grant funding in the past from the NERC, EPSRC, ESRC, Royal Society, DIFD, DECC, FCO, Innovate UK, Carbon Trust, UK Spacy también Agency, European Space Agency, Wellcomy también Trust, Leverhulmy también Trust and British Council. Hy también has received research funding in thy también past from The Lancet, Laithwaites, Seventh Generation, Channel 4, JLT Re, WWF, Hermes, CAFOD and Royal Institute of Chartered Surveyors.

Simon Lewis has received funding from Natural Environment Research Council, the Royal Society, thy también European Union, the Leverhulmy también Trust, thy también Centry también for International Forestry, National Parks Agency of Gabon, Microsoft Research, thy también Gordon and Betty Moory también Foundation, the David and Lucily también Packard Foundation.

Partners

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La costa caribeña en la quy también Colón tocó tierra en 1492. Authentic Travel/Shutterstock

Es muy probably también que los primeros colonos europeos engordaran las cuentas sobre el tamaño de la población y dy también los asentamientos para conseguir más inversiones por parte de sus patrocinadores. Rechazado el relato de los conquistadores, a principios del pasado siglo sy también publicó una estimación extremadamente baja dy también la población nativa tras la merma producida por las enfermedades importadas.


Por otra parte, la evaluación de la cantidad dy también población indígena obligada a abonar tributos o las estadísticas dy también individuos fallecidos, por ejemplo, se tradujeron en estimaciones sorprendentemente altas.

El recienty también estudio quy también hemos llevado a cabo pretendy también arrojar luz sobry también las poblaciones precolombinas y su impacto en el entorno. Si repasamos las estimaciones publicadas acerca del número de habitya antes de todo el continenty también americano, podemos establecer una cifra cercana a los sesenta millones de personas en el año 1492. A fin de que nos hagamos una idea, la población europea en ese mismo año se situaba en una horquilla entre los 70 y los 88 millones, repartidos en menos de la mitad del espacio.

la enorme Mortandad

La extensa población nativa precolombina se sostenía básicamente gracias a la agricultura. Las evidencias arqueológicas nos muestran la existencia, ya por entonces, de las prácticas de tala y quema de árboles, bancales, grandes montículos de tierra realizados por el hombry también y jardines situados al lado de los hogares.

teniendo presente la al gusto de terreno precisa para abastecer a una sola persona, las cantidades poblacionales pueden ser extraídas examinando las áreas que, con certeza, sabemos quy también eran explotadas por el hombre.

Descubrimos quy también la agricultura (o cualquier otro uso que ly también proporcionaran los indígenas) ocupaba el 10% dy también la extensión terrestry también del continenty también en la temporada en que Colón llegó a América. En Europa y China, por ejemplo, hasta ese momento se habían utilizado el 23% y el 20% dy también las tierras, respectivamente.

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Todo cambió en las décadas posteriores a la llegada dy también los europeos a la isla de La de españa (ahora Haití y República Dominicana) en 1492 y al continenty también algo más tarde. Los colonizadores navegaron el Atlántico llevando consigo epidemias como el sarampión, la viruela, la gripe o la peste bubónica, que ocasionaron consecuencias devastadoras para las poblaciones indígenas.


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Andenes o bancales incas en Perú. Alessandro Vecchi/Shutterstock

Las nuevas estimaciones que hemos realizado, basadas en los datos de los quy también disponemos, arrojan una cantidad espeluznante: a inicios del siglo XVII, el número de fallecidos alcanzó los 5seis millones, es decir, el 90% de la población precolombina, o lo que es lo mismo, alrededor del 10% dy también la población mundial dy también la época. Los números estimados convierten a esty también suceso, conocloco como la gran Mortandad (no conderretir con la extinción masiva del Pérmico-Triásico), en el segundo acontecimiento más mortífero dy también la historia dy también la humanidad en proporción a la población mundial, tan solo superado por la Segunda Guerra Mundial, en la quy también 80 millones de personas (el 3% de la población mundial en esy también momento) perdieron la vida.

La sobrecogedora cifra del 90% de mortalidad tras la colonización supera a la producida por plagas como la pesty también negra, quy también aniquiló al 30% dy también la población europea.

Una dy también las posibles explicaciones sy también podría hallar en el sistema inmunitario de los indígenas, que llevaban 13.000 años aislados dy también las poblaciones eurásicas y africanas, por lo que las olas epidémicas les afectaron en mayor medida.

Hasta la llegada dy también los colonizadores, los nativos americanos jamás habían entrado en contacto con agentes patógenos de tal magnitud. La “impermeabilización” dy también los virus hasta esy también momento dio lugar a lo quy también sy también dio en llamar epidemias dy también “suelo virgen”: si no morían víctimas dy también la viruela, lo hacían por la subsiguienty también ola de gripe, y los que sobrevivían a las dos no podían superar el sarampión. Las guerras, las hambrunas y las atrocidades cometidas por los conquistadores hicieron el resto duranty también la gran Mortandad.

Consecuencias globales

Esta tragedia, de dimensiones sobrehumanas, hizo que los ámbitos y los bosques no tuvieran trabajadores suficientes. Sin la intervención del hombre, los parajes quy también hasta esy también instante habían sdesquiciado manipulados volvieron a su estado natural, lo que hizo posibly también quy también volvieran a absorber el carbono dy también la atmósfera. El alcance dy también esta reforestación fue considerable: eliminó tal cantidad dy también CO₂ quy también enfrió el planeta.

La bajada dy también las temperaturas supuso la retroalimentación del ciclo del carbono, que eliminó aún más CO₂ de la atmósfera y liberó una menor al gusto de la tierra. Esty también fenómeno explica la bajada de los niveles dy también CO₂ observada en los polos antárticos en 1610, lo quy también resuelvy también el enigma del breve enfriamiento del planeta duranty también esos años. A lo largo dy también ese período, los inviernos fueron inclementes y los veranos demasiado fríos, produciendo hambrunas y revueltas desdy también Europa hasta Japón.


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Las temperaturas en todo el planeta descendieron al mismo tiempo que en América tenía lugar la gran Mortandad. Robert A. Rohde/Wikipedia, CC BY-SA

La Edad Moderna comenzó con una catástrofy también dy también proporciones prácticamente inimaginables. Sin embargo, supuso el primer contacto dy también América con el resto del mundo, dando paso a una nueva era.

Es ahora una vez que tenemos un mayor conocimiento sobre el tamaño de las poblaciones nativas precolombinas y de su prácticamente completa desaparición debloco a la enorme Mortandad provocada por las enfermedades introducidas por los europeos.

asimismo sabemos más sobre las acciones humanas quy también produjeron una caída del CO₂ quy también enfrió el planeta mucho ya antes de quy también las civilizaciones modernas tuvieran siquiera consciencia del cambio climático.

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En cualquier caso, un acontecimiento tan dramático como el ocurrorate hace más de quinientos años no ayudaría a reducir el calentamiento global actual. La reforestación sin precedentes de la América del siglo XVII condujo a la reducción de cinco partes por millón de CO₂ dy también la atmósfera, es decir, tan solo tres años de emisiones de comburentes fósiles. Se puedy también decir con total seguridad quy también la repoblación dy también los bosques apenas marcaría la diferencia.